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Amante argentina de Sanford sale de las sombras


BRUCE SMITH/AP | 5/8/2013, 2:22 p.m.
Amante argentina de Sanford sale de las sombras
Cuatro años atrás, el romance extramatrimonial de Sanford le costó la gobernación del estado y su matrimonio. Hoy, sin embargo, Sanford revivió su carrera política y se apresta a iniciar una nueva etapa como senador en Washington, con Chapur a su lado. Ambos piensan casarse. | Rainier Ehrhardt/AP

CHARLESTON, Carolina del Sur - Cuatro años atrás, María Belén Chapur vivía escondida en Buenos Aires, acosada por una prensa insaciable que se regodeaba dando a conocer detalles íntimos de su romance con un importante político estadounidense que estaba casado.

Hoy, Chapur da la cara y se prepara para instalarse en Washington con Mark Sanford, el político que resucitó su carrera luego de verla descarrilada al enamorarse de la periodista argentina.

Chapur parece ser una experta en el arte de esquivar a la prensa y su figura sigue rodeada de un manto de misterio. Se sabe poco de ella y no se la ve en público. Sanford ha dicho que están comprometidos, pero no se ha mostrado casi con ella.

Chapur estuvo con él el día que ganó las internas del partido republicano y nuevamente cuando doblegó el martes a la candidata demócrata Elizabeth Colbert Busch, pero se cree que sigue viviendo en Argentina por ahora. Cuando se casen, seguramente se instalará con Sanford en Washington, donde se codeará con lo más granado de la política estadounidense.

La argentina ganó fama internacional en el 2009, cuando se supo que Sanford, por entonces gobernador de Carolina del Sur, se había ido a Argentina a verla sin decirle ni siquiera a sus colaboradores más allegados. No solo salió a la luz el romance, sino que también circularon cartas electrónicas íntimas entre ambos.

Como consecuencia del escándalo, Sanford renunció a la gobernación y su esposa le pidió el divorcio.

Parecía que su carrera política había llegado a su fin. Sanford, no obstante, se postuló a la banca que quedó vacante tras la renuncia de Jim DeMint, la cual él ya había ocupado durante tres períodos antes de ser gobernador. Y la ganó, completando una redención política que pocos hubieran imaginado hace un par de años.

"Soy un hombre imperfecto salvado por la gracia de Dios", declaró Sanford a un centenar de simpatizantes luego recuperar su antigua banca senatorial. "Me comprometo ante todos ustedes a ser el mejor legislador que puedo ser".

El miércoles, en una entrevista con el programa "Today" de NBC, dijo que sus antecedentes como defensor de los intereses de los contribuyentes son más importantes que su historia de redención.

"Considero que tengo unos antecedentes muy sólidos en defensa del bolsillo de la gente", sostuvo.

La victoria fue más amplia que lo anticipado. Sanford obtuvo el 54% de los votos ante una rival que es hermana del popular comediante político Stephen Colbert, en un distrito que no manda un demócrata al Congreso nacional desde hace más de tres décadas.

"Un tipo se me acercó el otro día y me dijo que me parecía a Lázaro", relató Sanford, aludiendo al personaje bíblico asociado con el milagro de la resurrección. "He hablado mucho sobre la gracia de Dios durante la campaña. Hasta que uno no experimenta la gracia humana como reflejo de la gracia de Dios, no entiende realmente de qué se trata. Yo no lo entendía".

Sanford, un político conservador de pura cepa, no eludió hablar de sus problemas pasados.