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Obama promete apoyo firme a Israel

Julie Pace y Mathew Lee / AP | 3/20/2013, 4:57 p.m.
Obama promete apoyo firme a Israel
En su visita oficial a Israel, el presidente Barack Obama, izq., saluda al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, durante una conferencia de prensa el 20 de marzo de 2013 en Jerusalén. | Heidi Levine-Pool

JERUSALÉN — Deseoso por tranquilizar a un aliado lleno de ansiedad, el presidente Barack Obama prometió el miércoles trabajar de cerca con Israel y hacer lo que sea necesario para impedir que Irán obtenga armas atómicas, el "peor armamento del mundo".

Prometió también investigar si se utilizaron armas químicas esta semana en la guerra civil de Siria, que ya suma dos años.

Obama, reunido con el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu en su primera visita al estado judío como presidente, dijo con relación a las ambiciones nucleares de Irán: "Preferimos solucionar esto en forma diplomática y aún hay tiempo para hacerlo". Sin embargo, advirtió también que, si la diplomacia falla, entonces "todas las opciones están sobre la mesa".

"La cuestión es: ¿el liderazgo iraní aprovechará esa oportunidad (de la diplomacia)?", se preguntó, e indicó que el comportamiento de Irán en el pasado indica que "todavía ni siquiera podemos confiar, mucho menos verificar".

Netanyahu, a un lado de Obama en una conferencia de prensa conjunta, dijo que, aunque aprecia los esfuerzos estadounidenses para obstaculizar la búsqueda de armas nucleares por parte de Irán a través de la diplomacia y las sanciones, esas herramientas "deben ser aumentadas por una amenaza clara y creíble de acción militar".

"Estoy absolutamente convencido de que el presidente está decidido a evitar que Irán obtenga armas nucleares", dijo Netanyahu. "Aprecio eso. Aprecio el hecho de que el presidente ha reafirmado, más que cualquier otro presidente, el derecho y la obligación de Israel de defenderse contra cualquier amenaza".

El líder israelí dijo que tanto él como Obama coinciden en que le llevaría a Irán aproximadamente un año para construir un arma nuclear. El mandatario estadounidense dijo que "no hay mucha luz, mucha luz del día" entre los dos líderes con relación con las evaluaciones de inteligencia sobre Irán, y Netanyahu estuvo de acuerdo.

Aunque Estados Unidos e Israel comparten el objetivo de evitar a toda costa que Irán obtenga un arma nuclear, Netanyahu y Obama han diferido sobre la forma de lograrlo. Obama prefiere la diplomacia, aunque no ha descartado la fuerza militar de ser necesario, mientras que Netanyahu ha amenazado con actuar militarmente si Irán llega a estar a punto de obtener una bomba atómica.

Obama también mencionó el difícil camino en la búsqueda de la paz en Medio Oriente, y reconoció que en los últimos años "no hemos avanzado, no hemos visto la clase de progreso que nos gustaría ver".

El presidente dijo que acudió a la región principalmente para escuchar y espera regresar a casa con una mejor comprensión de las restricciones y de "cómo puede Estados Unidos desempeñar un papel constructivo".

"Este es un problema realmente difícil", declaró.

Por su parte, Netanyahu dijo estar dispuesto a dejar de lado las precondiciones en las conversaciones futuras con los palestinos, al tiempo que agregó que ya es hora de "dar la vuelta a la página en nuestras relaciones".

En otro problema apremiante en la región, Obama dijo que Estados Unidos investiga si se utilizaron armas químicas en Siria, e indicó sentirse "profundamente escéptico" de las aseveraciones del gobierno del presidente sirio Bashar Assad de que fuerzas rebeldes estaban detrás de un ataque así.