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EE.UU.: Menéndez niega haber contratado prostitutas

PETE YOST /AP | 1/31/2013, 5:53 p.m.
EE.UU.: Menéndez niega haber contratado prostitutas
En imagen del 28 de enero de 2013, el senador Robert Menéndez, demócrata de Nueva Jersey, habla en el Capitolio de Washington. La oficina del propio senador negó que Menéndez se haya involucrado con prostitutas en República Dominicana. | AP/J. Scott Applewhite

WASHINGTON - La oficina de Robert Menéndez aseguró que el senador federal demócrata le reembolsó 58.500 dólares a un prominente donante político de Florida por el costo total de dos de los tres viajes que Menéndez realizó a bordo del avión del donante a República Dominicana en 2010.

"El senador pagó los dos viajes de su cuenta personal y no se aplicaban los requisitos de información" al público, dijo el miércoles por la noche la portavoz de Menéndez, Tricia Enright.

Los detalles de los viajes de Menéndez se conocieron mientras su oficina dijo que los señalamientos sin fundamento de que el senador tuvo relaciones sexuales con prostitutas en República Dominicana son falsos.

El FBI registró la oficina del donante en West Palm Beach, Florida -el oculista Salomon Melgen- la noche del martes y la madrugada del miércoles, pero no quedó claro si el cateo estaba relacionado con Menéndez, demócrata por Nueva Jersey.

Un tercer viaje de Menéndez a bordo del avión de Melgen -para recaudación de fondos de campaña a la residencia del donante en República Dominicana- tuvo lugar en mayo de 2010.

Ese viaje se reportó a la Comisión Electoral Federal, dijo Enright. La oficina de Menéndez agregó que ese viaje, para la recaudación de fondos donados por la comunidad de estadounidenses en la zona, fue a República Dominicana y Puerto Rico.

Menéndez clasificó los otros dos viajes como personales. El primero fue del 6 al 9 agosto de 2010, un viaje de ida y vuelta entre el sur de Florida y República Dominicana. El segundo viaje personal fue del 3 al 6 septiembre de 2010, de Nueva Jersey a República Dominicana y de regreso.

Menéndez pudo haber invocado lo que se conoce como "exención por amistad" con respecto a los dos viajes personales, con lo que el senador se habría visto requerido a reportar los viajes como regalos a la Comisión de Ética del Senado. En lugar de eso, Menéndez decidió reembolsar el costo total de los dos viajes.

The Daily Caller, un cibersitio de tendencia conservadora, publicó poco antes de las elecciones de noviembre que Menéndez viajó en el avión privado de Melgen a República Dominicana para sostener relaciones sexuales con prostitutas. Algunos republicanos de Nueva Jersey presentaron una denuncia al Comité de Etica del Senado en el otoño pasado debido a la versión de aquel medio. En respuesta, el personal de Menéndez buscó los registros de los viajes del senador a la República Dominicana y halló la constancia de los otros dos viajes.

La oficina de Menéndez dijo que los señalamientos en ese sentido "son invenciones de un blog de derecha, que tiene motivaciones políticas, y son falsos".

En las oficinas generales del FBI en Washington, el portavoz Jason Pack dijo que esa oficina "no puede emitir comentarios sobre la existencia o el estatus de una investigación". La vocera del Departamento de Justicia, Tracy Schmaler, se negó también a hacer declaraciones.

El martes, Menéndez asumió como presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, en reemplazo de John Kerry, nombrado y confirmado como secretario de Estado.