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Te’o admite que mintió brevemente sobre novia


AP | 1/23/2013, 5:46 p.m.
Te’o admite que mintió brevemente sobre novia
Foto de archivo del 10 de noviembre de 2012 del linebacker de Notre Dame, Manti Te'o, en un partido contra Boston College en Boston. El miércoles, 16 de enero de 2013, se reveló que una historia sobre la novia de Te'o y su muerte de leucemia era falsa. | Winslow Townson/AP

NUEVA YORK — El linebacker de Notre Dame, Manti Te’o, le dijo a Katie Couric que mintió brevemente sobre su novia cibernética tras descubrir que en realidad no existía, pero insistió que no estuvo involucrado en inventar la farsa.

Presionado por Couric para admitir que formó parte del engaño, Te’o indicó que creyó que su novia Lennay Kekua había muerto de cáncer y que no mintió sobre el tema hasta diciembre.

“Katie, colócate en mi posición. Todo el mundo me dijo que ella murió el 12 de septiembre. Todos sabían eso. Esta muchacha, a quien me entregué, murió el 12 de septiembre”, dijo Te’o en una entrevista que será transmitida el jueves en el programa de Kouric. Un segmento de la entrevista con Te’o y sus padres fue transmitida el miércoles en el programa “Good Morning America”.

El finalista al trofeo Heisman dijo que sólo se enteró del engaño cuando recibió una llamada telefónica en diciembre de una mujer que dijo ser Kekua.

“Recibo esta llamada el 6 de diciembre, diciendo que está viva y luego voy a estar en televisión nacional dos días después. Y me van a hacer la misma pregunta. ¿Qué harías tú?”, comentó Te’o.

Una investigación de The Associated Press sobre la cobertura noticiosa halló que el linebacker habló sobre su novia muerta en una entrevista transmitida por internet el 8 de diciembre, y luego en una entrevista con un periódico publicada el 10 de diciembre.

El padre de Te’o defendió a su hijo cuando Couric señaló que mucha gente no le creía a la estrella de Notre Dame, y que sospechan que aprovechó la situación para darse publicidad.

“La gente puede especular lo que quieran. Lo he conocido los 21 años de su vida. No es un mentiroso, es un muchacho”, dijo Brian Te’o, con lágrimas en los ojos.

El martes, la mujer cuya foto fue utilizada como el “rostro” de la cuenta de Twitter de la supuesta novia de Te’o dijo que la persona supuestamente responsable de la farsa le confesó y se disculpó con ella.

Diane O’Meara le dijo al programa “Today” de la cadena NBC que Ronaiah Tuiasosopo utilizó fotos de ella sin su conocimiento para crear una mujer falsa llamada Lennay Kekua.