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Argelia: 100 de 132 rehenes liberados


AP | 1/18/2013, 6:30 p.m.
Argelia: 100 de 132 rehenes liberados
Una persona no dentificada que estaba como rehén recibe atención médica después de que resultara herida durante una operación militar contra extremistas islámicos en una planta de gas en Argelia, el viernes 18 de enero de 2013. (AP Foto/Canal Algerie vía Assiaciated Press TV) |

Argel, Argelia - La cruenta crisis de los rehenes que ha durado tres días en una planta de gas natural en el Sahara dio el viernes un giro dramático con el anuncio del servicio noticioso estatal de Argelia sobre la liberación de 100 de los 132 trabajadores extranjeros que estaban en poder de extremistas islámicos.

Esa cifra de rehenes en esta instalación ubicada en una zona desértica remota excedió considerablemente cualquier otra difundida previamente, aunque suscita dudas sobre la suerte de poco más de 30 trabajadores foráneos.

Se desconoce cómo es que el gobierno presentó esa cifra más reciente de rehenes y que superó por mucho a la de 41 extranjeros que decían los extremistas tener en su poder.

La agencia noticiosa estatal de Argelia también informó el viernes en la noche que en una "cifra provisional" 12 rehenes habían perdido la vida desde el inicio de la operación militar argelina para liberar a los trabajadores a los que habían secuestrado los extremistas en la planta.

La agencia noticiosa APS citó a una fuente de seguridad no identificada, según la cual difundió la nueva cifra de muertos y dijo que entre estos figuran argelinos y trabajadores extranjeros.

La cifra de rehenes muertos excede en más del doble la que informó en un principio la APS. La agencia noticiosa dijo 18 extremistas fueron aniquilados.

Sin embargo, la información de que casi 100 trabajadores se encontraban seguros podría indicar un avance en la confrontación que comenzó cuando los rebeldes se apoderaron la mañana del miércoles de la planta.

Francia dijo que un ciudadano de ese país murió durante la operación de las fuerzas argelinas. El Ministerio del Exterior identificó a la víctima como Yann Desjeux sin facilitar mayor información.

El ministerio dijo que otros tres rehenes franceses fueron liberados, pero no precisó si hay otras personas de nacionalidad en poder de los extremistas.

Funcionarios de Estados Unidos informaron que un trabajador estadounidense fue hallado muerto mientras el gobierno del presidente Barack Obama busca garantizar la liberación de estadounidenses que aún siguen secuestrados por los milicianos en el tercer día de la toma de la planta en el Sahara.

Los funcionarios identificaron al estadounidense como Frederick Buttaccio, residente de Texas, pero desconocen la manera en que murió. Agregaron que funcionarios de Estados Unidos recuperaron los restos de Buttaccio el viernes y han notificado a sus familiares. Los funcionarios hablaron a condición de mantener el anonimato debido a que no están autorizados a hablar sobre el tema.

Los individuos armados, por su parte, propusieron un canje de dos trabajadores estadounidenses secuestrados a cambio de dos figuras terroristas encarceladas en Estados Unidos, según un comunicado que recibió un sitio noticioso mauritano que a menudo difunde noticias de los extremistas norafricanos.

El Departamento de Estado norteamericano confirmó que algunos estadounidenses continúan como rehenes en Argelia.

A la pregunta de la propuesta de los extremistas de canjear a dos rehenes estadounidenses por personalidades terroristas encarceladas en Estados Unidos, la portavoz del Departamento norteamericano de Estado, Victoria Nuland, dijo que "Estados Unidos no negocia con terroristas".

La secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton exhortó a Argelia a que haga todo lo posible por proteger a los rehenes restantes.

Clinton dijo que en sus conversaciones del viernes con el primer ministro argelino Abdelmalek Sellal ella enfatizó que "debe adoptar el mayor de los cuidados para preservar vidas inocentes".

No estaba claro si los extranjeros restantes continuaban como rehenes o si murieron durante la incursión militar para liberarlos y que dio inicio el jueves.

Los extremistas afirmaron que 35 rehenes murieron el jueves cuando los helicópteros militares argelinos abrieron fuego en momentos en que los islamistas transportaban a los rehenes en los alrededores de la planta de gas. Los rebeldes dijeron que mantienen en su poder a siete extranjeros, según la agencia noticiosa mauritana ANI, la cual afirmó que había conversado el viernes con ellos.

Los trabajadores a los que habían secuestrado los extremistas provenían de diversos países, había estadounidenses, británicos, franceses, noruegos, rumanos, malayos, japoneses y argelinos.