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Altuve jugaría con Venezuela en el Clásico Mundial de Béisbol


Astros

LA VOZ | 1/15/2013, 11:20 a.m.
Altuve jugaría con Venezuela en el Clásico Mundial de Béisbol
El venezolano José Altuve (izq.) | Pat Sullivan

HOUSTON - El segunda base de los Astros, José Altuve, fue en incluido en el roster inicial de Venezuela para el Clásico Mundial de Béisbol de 2013, dijo el gerente general del equipo de Houston, Jeff Luhnow.

Luhnow dijo que todavía existe una posibilidad que Altuve queda fuera de la lista final del país sudamericano, pero admitió que Altuve, el mejor jugador de los Astros en 2012, podría estar casi un mes fuera de los entrenamientos de primavera.

El Clásico Mundial está programado para el 2 al 19 de marzo en varias ciudades, entre las cuales están San Francisco, Miami y Tokio. La pretemporada de las Grandes Ligas comienza en esta primera parte del año y los pitchers y catchers de los Astros deben reportarse a entrenar el 11 de febrero.

Altuve, de 22 años, tuvo una gran temporada el año pasado pese a la floja actuación del equipo y su combinación con el paracorto Jed Lowrie es una de las pocas fortalezas de Houston para la próxima temporada.

Luhnow dijo que todavía no sabía quiénes quedarán en las listas definitivas para el torneo, pero admitió que la participación de Altuvo es sin duda una posibilidad cierta.

El gerente general había dicho en diciembre que esperaba que los Astros fueran uno de los equipos de las Grandes Ligas con menos jugadores en el Clásico Mundial, pero después de examinar las listas iniciales ahora espera que varios jugadores de Houston y de equipos de ligas menores de la organización estén en el torneo, incluyendo a algunos extranjeros.

"Sospecho que vamos a tener una beuna representación en el clásico", dijo Luhnow.

Las listas oficiales para el torneo internacional se darán a conocer el jueves. Ryan Braun, Giancarlo Stanton, R.A. Dickey y Craig Kimbrel estarían entre los integrantes del equipo de Estados Unidos.

Panameño Chen jugaría con China

El lanzador panameño Bruce Chen espera el aval de Grandes Ligas para representar a China en la tercera edición del Clásico Mundial.

“Ahora mismo estamos en el proceso para ver si me declaran elegible para participar con China”, señaló el zurdo de los Reales de Kansas City al responder un correo electrónico a The Associated Press.

Chen dijo recientemente a medios panameños que la posibilidad de jugar por China surgió luego de que el director del equipo asiático lo llamase por teléfono para invitarlo a integrar esa selección.

Los abuelos del panameño son de ascendencia china y esto le abriría las puertas para jugar por el gigante asiático.

Chen viajó la semana pasada a Phoenix, Arizona, donde tiene su residencia y planea arrancar su preparación con miras a la pretemporada con los Reales, con los que le resta un año de su contrato por 9 millones de dólares.

Señaló que antes de tomar una decisión de jugar en el Clásico tenía que consultar con su club y su agente.

Los Reales no permitieron que Chen lanzara por Panamá en una serie clasificatoria disputada en esta capital en noviembre, en que el equipo anfitrión fue eliminado sorpresivamente en la final por Brasil, que avanzó a su primer Clásico.

Chen estuvo en las dos primeras ediciones del torneo, en que Panamá no llegó a hilvanar una sola victoria.

China integrará el Grupo A de la primera ronda con Cuba, Brasil y Japón, que se jugará en suelo japonés entre el 2 y 6 de marzo.

Chen no sería el primero en representar a otro país por su antepasado familiar en este torneo, pero se convertiría en el primer jugador de las Grandes Ligas en integrar la selección china.

El abridor panameño, de 35 años, debutó en las mayores con los Bravos de Atlanta en 1998. También lanzó con los Orioles de Baltimore y los Rangers de Texas antes de llegar a los Reales en 2009.

En Kansas City tomó nuevo aire como abridor, aunque deberá batallar por un lugar en la rotación en la pretemporada.

“Creo que sería una buena oportunidad (jugar en el Clásico) para fortalecer mi preparación de cara a los entrenamientos primaverales”, dijo Chen en declaraciones recientes al diario panameño La Prensa. “Es una gran responsabilidad la que uno tiene porque estás compitiendo con otros países”.