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Llegó la hora de los grandes en playoffs

En la NFL

BARRY WILNER / AP | 1/10/2013, 3:34 p.m.
Llegó la hora de los grandes en playoffs
El entrenador de los Texans, Gary Kubiak (izq.). | Nick de la Torre

NUEVA YORK — Sus marcas son impresionantes y sus planteles están llenos de estrellas. Abran paso, que llegaron los grandes a los playoffs de la NFL.

Denver, Atlanta, Nueva Inglaterra y San Francisco albergan partidos de playoffs de división este fin de semana. Entre todos tienen 49 triunfos, 14 derrotas y un empate esta temporada, y en sus plantillas hay luminarias de la talla de Peyton Manning, Tom Brady, Tony González y Patrick Willis.

También cuentan con marcas impresionantes como locales. Los Broncos, que han ganado 11 partidos al hilo, y los Falcons ganaron siete de sus ocho encuentros en sus feudos; los 49ers tuvieron récord de 6-1-1 y los Patriots 6-2.

Sin embargo, esas credenciales no hacen temblar a los Ravens, Seahawks, Texans o Packers.

“No pienso en eso para nada al ir a Denver”, comentó Joe Flacco, el quarterback de los Ravens. “Estamos confiados, y creo que deberíamos estarlo”.

El partido de Baltimore en Denver inaugura la fecha, seguido por la visita de Green Bay a San Francisco el sábado por la noche.

El domingo, Seattle viaja a Atlanta y Houston a Nueva Inglaterra.

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Ravens (11-6) en Broncos (13-3).

A pesar de todas sus cifras impresionantes, aquí hay una estadística increíble: Manning tiene apenas marca de 9-10 en partidos de postemporada. Ese récord fue con los Colts, con los que nunca contó con una defensa como la que tiene Denver.

Esa defensa marcó la diferencia cuando los Broncos ganaron 34-17 en Baltimore en la 15ta fecha.

“En realidad no he hecho muchas comparaciones, pero nuestra defensa ha sido fenomenal todo el año”, comentó Manning. “Nuestra ofensiva se motiva con la defensa. Creo que esa es una de las cosas que este equipo ha hecho mejor. Si la ofensiva pasa por un mal momento, la defensa nos levanta”.

Este será el último duelo entre Manning y el linebacker de los Ravens, Ray Lewis, quien anunció su retiro cuando terminen los playoffs.

“Siempre son clásicos”, señaló Lewis. “Es como un partido de ajedrez. El me conoce muy bien, y yo lo conozco muy bien... pero, a fin de cuentas, no se trata sobre Peyton y yo. Se trata de nuestros equipos, y ahora mismo me encanta mi equipo”.

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Packers (12-5) en 49ers (11-4-1).

Otro partido de revancha, pero de hace más tiempo: San Francisco ganó 30-22 en el primer partido de la temporada, en el Lambeau Field.

Los Packers tienen la ventaja en sus duelos de postemporada, 4-1. Green Bay parece tener la mejor ofensiva gracias a su quarterback Aaron Rodgers y sus buenos receptores.

Sin embargo, los Niners podrían tener la ventaja en la defensa, al permitir 63 puntos menos en la temporada regular.

Una de las claves será la protección que los Packers le dan a Rodgers, quien fue derribado 51 veces esta temporada. Aldon Smith, uno de los pilares de la defensa de los Niners, tuvo 19 y medio sacks.

“Sabemos que será difícil mantener a Aaron intacto y dejarlo que haga sus jugadas desde el bolsillo”, señaló el guard izquierdo T.J. Lang. “Ese será un factor crucial para decidir este partido”.