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Miami comienza a aceptar pesos argentinos


HRISTINE ARMARIO - AP | 1/9/2013, 2:50 p.m.
Miami comienza a aceptar pesos argentinos
Un afiche en la entrada del restaurante de Miami Beach Maya Tapas and Grill deja saber a sus clientes que se aceptan pesos argentinos. La idea es atraer turistas argentinos que no disponen de dólares por el férreo control de divisas que hay en su país. Foto del 13 de diciembre del 2012. | Alan Diaz / AP

MIAMI - Maxi González y su familia se acomodaron en el Maya Tapas and Grill de la famosa Lincoln Road de Miami Beach para disfrutar de unos buenos bifes con ensalada. Era la primera noche de una vacación de una semana para esta familia argentina que se disponía a comer todos los días en el mismo restaurante. ¿La razón? Aceptan pesos argentinos.

Los férreos controles de divisas impuestos por el gobierno argentino hacen que resulte cada vez más difícil para turistas como González conseguir dólares para viajar al exterior. La medida apunta a combatir la fuga de capitales y a reforzar el peso local.

Gonzáles pudo cambiar el equivalente a 2.000 dólares. "No alcanza ni por asomo para una familia grande como la mía", comentó el empresario textil, quien tiene seis hijos.

En una ciudad que algunos consideran la capital de América Latina, el control de divisas en Argentina se está haciendo sentir.

El propietario de Mayas Tapas and Grill, Alejandro Maya, decidió hacer un experimento con el fin de ayudar a algunos clientes y atraer a otros: Aceptar el pago en pesos al cambio oficial.

"Vimos una necesidad y pensamos que los clientes se beneficiarían de esta medida", expresó Maya, cuyo restaurante atrae turistas de toda América Latina y el mundo.

Es una medida inusual, pero el restaurante de Maya no es el único que la ha tomado. En algunos departamentos en alquiler de Miami Beach también se están aceptando pesos argentinos, para alivio de viajeros como González, quien tiene una hacienda cerca de Buenos Aires y estuvo hace poco en Miami con su esposa y dos hijas.

"No es difícil. Es imposible" comprar dólares en Argentina, dijo Gustavo González, de 49 años.

La ciudad es un destino popular para las clases medias de América Latina y también para los ricos y los famosos. Unos 375.000 argentinos visitaron Miami en el 2011, en que fueron el quinto contingente nacional más grande de turistas internacionales. Van a las playas, los clubes nocturnos y restaurantes, y visitan la Pequeña Buenos Aires, como se denomina a una faja de Miami Beach donde abundan los comercios orientados a esa comunidad.

A los argentinos, no obstante, cada vez les cuesta más viajar.

María Isabel Seufferheld trabaja en una agencia de viajes de Mendoza y dice que mucha gente que hubiera salido al exterior se está quedando en el país durante sus vacaciones. Y si viajan, pasan menos tiempo afuera.

La propia Seufferheld visitó recientemente a su hijo en Miami y trató de cambiar 800 dólares para el viaje. Pero le aprobaron solo 100 dólares para un viaje de 15 días, según dijo.

"Uso las tarjetas de crédito para todo", manifestó.

Bajo los actuales controles, los argentinos que están al día con sus impuestos pueden comprar no más de 100 dólares por persona por cada día en el exterior. Hace dos meses el gobierno comenzó a controlar el uso de tarjetas de crédito y débito cobrando una retención impositiva del 15% sobre los gastos en el exterior, deducible cuando se hace la declaración anual al fisco. A ello se suma un impuesto aduanero del 50% para los bienes traídos de afuera.