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León, América y Cruz Azul lucen como contendientes

Fútbol mexicano

CARLOS RODRÍGUEZ / AP | 1/3/2013, 9:47 a.m.
León, América y Cruz Azul lucen como contendientes
Rafael Márquez | Mike Stobe

MEXICO D.F. — Con el veterano Rafael Márquez como refuerzo, el León se perfila como un serio retador al título que conquistó Tijuana la temporada pasada, mientras que América y el Cruz Azul son dos de los llamados equipos grandes que lucen como contendientes para el torneo Clausura 2013 mexicano.

Márquez, tres veces mundialista y que pasó los últimos dos años de su carrera con los Red Bulls de Nueva York, fue el fichaje sorpresa de los Esmeraldas, que serán el segundo equipo en que milita el central en México, luego del Atlas.

“Estoy muy motivado de volver a México para un equipo importante y en una ciudad que va creciendo”, dijo Márquez, de 33 años. “Rafa Márquez no va a ser el campeón, el equipo lo será, yo vengo a adaptarme al grupo, no al revés”.

El León, que logró el ascenso apenas el año pasado, también fichó al delantero Nery Castillo, un ex seleccionado nacional que llega en busca de revancha tras pasar seis meses intrascendentes con Pachuca.

Los Esmeraldas fueron la sorpresa la temporada pasada cuando tras lograr el ascenso terminaron terceros de la clasificación y cayeron en las semifinales ante el eventual campeón Tijuana, que le apuesta ahora a la continuidad para tratar de repetir lo que fue el primer campeonato en la historia del equipo.

Con el regreso del entrenador argentino Antonio Mohamed y el resto del plantel que se coronó al vencer al Toluca, los “Xolos” sólo firmaron a Daniel Márquez y Noé Maya, quienes se perfilan más como jugadores de cambio.

“Tenemos que pensar en sacar muchos puntos, en ser competitivos y defender el título pero a la vez tratar de disfrutar el lugar que poseemos”, dijo Mohamed.

Cruz Azul, con Teo

Un equipo que sí se reforzó mejor fue el Cruz Azul, que en diciembre pasado cumplió 15 años sin ganar un campeonato. Fichó al delantero y seleccionado colombiano Teófilo Gutiérrez y al volante argentino Nicolás Bertolo, quien llega procedente del Palermo italiano.

Los dos se unen al zaguero colombiano Luis Amaranto Perea y a los argentinos Christian Giménez y Mariano Pavone como los cinco jugadores foráneos que le dan a la “Máquina” argumentos para soñar con su primer cetro desde de el Invierno 1997.

“Hay muy buenos nombres, pero colectivamente tenemos que funcionar también porque si no, no tiene sentido por más nombres que haya”, dijo Pavone.

El América, que sumando los dos torneos del año pasado fue el equipo que más puntos sumó y llegó a un par de semifinales, también le dio continuidad al entrenador Miguel Herrera y a la mayor parte de su plantel. Se reforzó con el volante paraguayo Osvaldo Martínez y con el delantero ecuatoriano Narciso Mina.

Mina, en particular, podría ser la diferencia si logra hacer buena mancuerna con su compatriota Christian Benítez, actual bicampeón goleador en México.

“Fue un gran año el que tuvimos pero aquí en América nada que no sea un título sirve y esperamos que con los refuerzos podamos ganar el campeonato”, dijo Herrera, quien tratará de darles a las Águilas su primer cetro desde el Clausura 2005.