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EE.UU.: Liberan a inmigrantes por recortes de fondos


ALICIA A. CALDWELL/AP | 2/26/2013, 2 p.m.
EE.UU.: Liberan a inmigrantes por recortes de fondos
Janet Napolitano, secretaria de Seguridad Nacional, acompañada por el secretario de prensa de la Casa Blanca Jay Carney, habla con los periodistas en torno al recorte al gasto público que se avecina, el lunes 25 de febrero de 2013, en la Casa Blanca en Washington. | BRENDAN SMIALOWSKI/ AP

WASHINGTON - Una semana antes de que entren en vigor los recortes automáticos al gasto público, el Departamento de Seguridad Nacional ha empezado a dejar en libertad a algunos inmigrantes no autorizados de cárceles en todo Estados Unidos, informó el martes el Servicio de Inmigración y Aduanas.

Gillian Christensen, vocera del ICE (siglas en inglés de esa dependencia gubernamental), dijo que la institución ha revisado "varios cientos de casos" de inmigrantes en prisiones del país y los liberó la semana pasada. Han sido "colocados bajo una forma de libertad vigilada más apropiada y más eficiente desde el punto de vista del costo".

Christensen dijo que la prioridad de la agencia en las detenciones "sigue estando en personas que cometieron delitos graves y otros individuos que representan una amenaza significativa a la seguridad pública".

No dijo cómo se seleccionó a los inmigrantes que quedaron en libertad ni de qué cárceles fueron liberados.

El anuncio del martes fue la primera consecuencia tangible en el departamento de los recortes presupuestarios inminentes que enfrenta el país.

El gobierno del presidente Barack Obama ha emitido sombrías advertencias sobre el impacto de los recortes automáticos. La secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, dijo a los periodistas en la Casa Blanca el lunes que los recortes afectarían operaciones fundamentales del departamento, tales como la seguridad en las fronteras y la vigilancia en los aeropuertos.

Advirtió también que tal vez faltarán fondos para mantener las 34.000 plazas de detención de inmigrantes requeridas por el Congreso.

"No creo que podamos mantener el mismo nivel de seguridad en todos los lugares del país con los recortes que sin los recortes", dijo Napolitano. Añadió que el impacto será "como el de una pelota al rodar. Seguirá creciendo".

Según el Foro Nacional de Inmigración, al gobierno le cuesta unos 164 dólares diarios mantener encarcelado a un inmigrante mientras tramita su deportación. En un informe sobre el costo de la detención de inmigrantes en situación irregular, el grupo dijo que el costo de la libertad vigilada oscila entre 30 centavos y 14 dólares diarios.

El gobierno pidió unos 1.960 millones de dólares para el encarcelamiento de inmigrantes en el presupuesto anterior, es decir, unos 5,4 millones de dólares diarios, según el informe del foro.

Christensen dijo el martes que los procesos de deportación de los inmigrantes liberados seguirán su curso.