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Joe Torre, listo para dirigir a EE.UU. en el Clásico Mundial

EI legendario ex piloto de los Yanquis de Nueva York 
encabeza a la escuadra local

Bob Baum/AP | 2/22/2013, 5:27 p.m.
Joe Torre, listo para dirigir a EE.UU. en el Clásico Mundial
Joe Torre | Bill Kostroun / AP

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Torre volverá a vestirse con el uniforme de piloto para liderar al equipo de Estados Unidos.

PHOENIX — Se supone que el béisbol es el deporte tradicional de Estados Unidos, pero su seleccionado no ha tenido el mejor desempeño en el Clásico Mundial.

Joe Torre se ha puesto su uniforme de mánager de nuevo para dirigir al equipo estadounidense en la competencia de este año, pero advierte que hay motivos por los cuales Estados Unidos no ha logrado el título o siquiera alcanzado la final en las primeras dos ediciones de esta competencia.

Torre dijo en Phoenix que los jugadores usualmente utilizan el entrenamiento de primavera para alistarse físicamente para la larga temporada de Grandes Ligas, trabajan lentamente en la cuestión mental durante el proceso, pero con el Clásico Mundial se les pide que lleguen a ese nivel de competencia de manera apresurada ante países que toman esta competencia muy seriamente.

“Creo que buena parte del asunto es la preparación mental para una atmósfera estilo postemporada”, dijo Torre.

Japón ganó los primeros dos campeonatos, al vencer a Cuba en la final de 2006 y a Corea del Sur, en 2009.

Va un poco más allá que las pequeñas quejas de los entrenadores que pierden jugadores por dos o tres semanas en un momento crucial cuando se supone que deben armar un equipo cohesionado para la temporada de las Grandes Ligas.

Sin embargo, oficialmente las Grandes Ligas son un gran defensor de este evento, por lo que las críticas se acallan. Los jugadores no sólo deben ir con el equipo estadounidense, sino con el de Venezuela, México, Japón, Canadá, e incluso los Países Bajos.

El equipo que más perjudicado resultó este año son los Cerveceros de Milwaukee, que perderán a 14 jugadores durante el entrenamiento de primavera, 11 de ellos de su plantilla de 40 hombres.

“Entiendo por qué un jugador querría hacerlo. Eso lo entiendo”, dijo el piloto de los Cerveceros Ron Roenicke. “Y estamos de acuerdo con que vayan y lo hagan, pero lo que pasa es que estamos perdiendo a muchos jugadores. Perdemos a ambos receptores. Es en realidad muy importante para nosotros. Simplemente tenemos que lidiar con eso”.

Misma reacción

Torre dijo que él tuvo la misma reacción en 2006 cuando se realizó el primer Clásico Mundial.

“Era el manager de los Yanquis y me decía: ‘¿Qué es esta cosa?’; porque me quitaban peloteros”, recordó.

Ahora, Torre deja de lado sus responsabilidades como vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol en la oficina del comisionado para intentar conformar un equipo ganador mientras da a los jugadores, especialmente a los lanzadores, la misma cantidad de trabajo que tendrían al empezar en el entrenamiento de primavera. Torre llamó al lanzador retirado Greg Maddux para que lo ayude.

Debut, ante México

El equipo se entrenará el 4 de marzo en Scottsdale, y luego disputará partidos de preparación contra los Medias Blancas de Chicago y los Rockies de Colorado. El debut en la primera ronda será el 8 de marzo ante México. Canadá e Italia completan el grupo, cuyos juegos se disputarán en el Chase Field, estadio de los Diamondbacks de Arizona.

Entre sus figuras se destacan los jardineros Ryan Braun, Adam Jones, Giancarlo Stanton, Shane Victorino; los infielders Brandon Phillips, Jimmy Rollins, Mark Teixeira y David Wright y el receptor Joe Mauer. R.A. Dickey, vigente Cy Young de la Liga Nacional, sobresale en el cuerpo de lanzadores, junto a Craig Kimbrel y Ryan Vogelsong, entre otros.

Gio González había indicado que planeaba sumarse, pero de momento decidió quedarse con los Nacionales de Washington. Podría sumarse en el caso que el equipo se clasifique a la segunda ronda en Florida, donde los Nacionales tienen su sede de pretemporada.