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El Papa anuncia que renunciará el 28 de febrero

NICOLE WINFIELD Y VICTOR L. SIMPSON /AP | 2/11/2013, 9:04 a.m.
 El Papa anuncia que renunciará el 28 de febrero
Benedicto XVI anunció el lunes que renunciará el 28 de febrero de 2013. | Eric Vandeville/Abaca Press/AP

CIUDAD DEL VATICANO - El papa Benedicto XVI anunció sorpresivamente el lunes que abdicará el 28 de febrero, alegando que está demasiado débil físicamente para seguir al frente de la Iglesia católica, por lo que será el primer pontífice en dejar voluntariamente su cargo en casi 600 años.

La decisión, que sorprendió incluso a sus colaboradores más inmediatos aunque ya había dicho anteriormente que dejaría su función si llegara a sentirse abrumado por la edad o por enfermedad, sentó las bases para un cónclave -un encuentro secreto donde los cardenales votan para elegir a un nuevo Papa- antes de Pascua.

"Todos los cardenales se asombraron y se miraban unos a otros", comentó monseñor Oscar Sánchez, de México, quien estaba en la sala cuando Benedicto XVI formuló su anuncio.

El Papa, de 85 años de edad, anunció su decisión en latín durante una reunión de cardenales en el Vaticano lunes por la mañana.

Hizo hincapié en que el cumplimiento de los deberes de ser Papa -ser líder de más de mil millones de católicos en todo el mundo- necesita también del "vigor tanto del cuerpo como del espíritu".

"Después de haber examinado ante Dios reiteradamente mi conciencia, he llegado a la certeza de que, por la edad avanzada, ya no tengo fuerzas para ejercer adecuadamente el ministerio petrino", dijo Benedicto XVI a los cardenales.

"Soy muy consciente de que este ministerio, por su naturaleza espiritual, debe ser llevado a cabo no únicamente con obras y palabras, sino también y en no menor grado sufriendo y rezando", agregó

"Sin embargo, en el mundo de hoy, sujeto a rápidas transformaciones y sacudido por cuestiones de gran relieve para la vida de la fe, para gobernar la barca de san Pedro y anunciar el Evangelio, es necesario también el vigor tanto del cuerpo como del espíritu, vigor que, en los últimos meses, ha disminuido en mí de tal forma que he de reconocer mi incapacidad para ejercer bien el ministerio que me fue encomendado", añadió.

El lunes, Benedicto XVI dijo que serviría a la Iglesia durante el resto de sus días "por medio de una vida dedicada a la oración". El Vaticano anunció inmediatamente después de su abdicación que Benedicto XVI iría a Castelgandolfo, la residencia veraniega papal al sur de Roma, para ir después a vivir en un monasterio enclaustrado.

Benedicto XVI debía asistir al Día Mundial de la Juventud en Río de Janeiro en julio. Para entonces ya habrá sido nombrado su sucesor, quien posiblemente hará el viaje.

El último Papa que abdicó fue Gregorio XII, quien lo hizo en 1415 como parte de un acuerdo para poner fin al Gran Cisma de Occidente entre varios papas que se disputaron la autoridad pontificia. La abdicación más famosa fue la del papa Celestino V en 1294 y el Dante lo colocó en el infierno por ese motivo.

Benedicto XVI afirmó el lunes que su anuncio es "una decisión de gran importancia para la vida de la Iglesia".

El Vaticano destacó que ninguna condición médica específica motivó la decisión de Benedicto XVI, aunque en los últimos años el pontífice había reducido sus viajes y limitado sus audiencias. Actualmente se traslada hasta el altar de la Basílica de San Pedro en una plataforma móvil para evitarle la larga caminata por el pasillo y ocasionalmente usa un bastón.