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Investigan causas del apagón en el Super Bowl


NFL

PAUL NEWBERRY / AP | 2/5/2013, 9:52 a.m.
Investigan causas del apagón en el Super Bowl
El Superdome de Nueva Orleans, a media luz durante el Super Bowl. | Ronald Martinez

NUEVA ORLEANS — Los preparativos para el Super Bowl no habían acusado una sola falla cuando de pronto el escenario de la gran fiesta quedó a oscuras.

Las luces se apagaron en el estadio durante el juego más importante del año.

Los Ravens de Baltimore habían acumulado una ventaja de 28-6 el domingo por la noche cuando, de pronto, las luces del Superdome se apagaron a comienzos de tercer cuarto, sumiendo en la oscuridad algunos sectores del estadio de 38 años y dejando a los televidentes sin imagen ni explicación.

Durante 34 minutos los jugadores trataron de mantener la calma, los espectadores se preguntaban qué ocurría en los corredores en penumbra y las autoridades del estadio se enloquecían por averiguar qué había sucedido. Pero una vez reanudado el encuentro, los Ravens se vieron apretados por la reacción de los 49ers de San Francisco, a quienes vencieron a duras penas por 34-31.

“Realmente nos perjudicó”, se lamentó el fullback Vonta Leach, de Baltimore. “Estábamos acelerados”.

Unas dos horas después del partido, las autoridades del estadio revelaron que una “anormalidad” en el sistema de iluminación provocó un apagón automático, activando los sistemas de emergencia. Pero no estaban seguros sobre la fuente del problema.

El alcalde Mitch Landrieu calificó el apagón como “un momento infortunado en lo que por otra parte ha sido una semana deslumbrante del Super Bowl para la ciudad de Nueva Orleans”.

El apagón contrastó con una semana de preparación sin dificultades para la ciudad, que presentaba su primer Super Bowl desde el 2002 y anhelaba demostrar cómo se había repuesto del devastador huracán Katrina.

Pero presumiblemente tendrá alguna consecuencia para la ciudad y el Superdome, especialmente debido a que Nueva Orleans planea postularse para presentar el gran juego nuevamente en el 2018, en conjunción con el 300º aniversario de su fundación.

“En los próximos días espero un informe completo de todas las partes involucradas”, dijo el alcalde.

Las escaleras mecánicas se detuvieron y las máquinas que aceptaban tarjetas de crédito se paralizaron, aunque las luces de emergencia impidieron que la oscuridad fuese total.

“Nuestras sinceras disculpas por el incidente”, dijo el vocero del Superdome Eric Eagan.

La mayoría de los espectadores tomó las cosas con calma, e incluso empezó a hacer la “ola mexicana” en las tribunas para pasar el tiempo.

“¿Tuvimos que pasar 30 minutos en la oscuridad? Fue tiempo más que suficiente para que los fans volvieran a llenar sus vasos”, señaló Amanda Black de Columbus, Misisipí.

Una declaración conjunta de Entergy New Orleans, que suministra electricidad al estadio, y el operador SMG del Superdome arrojaron alguna luz sobre la cadena de sucesos que desembocaron en el apagón. Al parecer empezó en el sitio donde Entergy alimenta las líneas del estadio. El problema ocurrió poco después que Beyonce presentó un espectáculo en el receso que exhibió luces y efectos especiales extravagantes.

“Una pieza del equipo que está diseñada para vigilar la carga eléctrica detectó una anormalidad en el sistema”, dijo la declaración. “Una vez que detectó el hecho, el equipo sensor operó tal como se supone y activó un interruptor automático, haciendo que se cortara parcialmente la electricidad en el Superdome a fin de aislar el problema. Etergy y SMG seguirán investigando la causa de la anormalidad”.

El FBI descartó rápidamente que fuese un acto terrorista, y el departamento de bomberos de Nueva Orleans negó versiones de que un incendio hubiese sido la causa.