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Hobbits y superhéroes llevan magia a Nueva Zelanda

El cineasta Peter Jackson se apresura a terminar la primera parte de la trilogía de “The Hobbit” que filmó en Nueva Zelanda

Nick Perry\AP | 11/26/2012, 10:04 a.m.
Hobbits y superhéroes llevan magia a Nueva Zelanda
Foto de una escultura gigante de Gollum, un personaje de la película “The Hobbit”, en el aeropuerto de Wellington, Nueva Zelanda, para celebrar el estreno de la primera película de la trilogía, el sábado 24 de noviembre de 2012. La escultura fue creada en Weta Workshop, parte del imperio de la película de Peter Jackson en la capital neozelandesa. | (Foto: Nik Perry\AP)

WELLINGTON- Llega una caja llena de sushi. Trabajadores vestidos con camisetas de neopreno o descalzos pasan ajetreados con delgadas laptops. Con pocos días de plazo, una intensidad animada llena las que una vez fueron destartaladas bodegas donde el estudio de efectos visuales de Peter Jackson se apresura a terminar la primera parte de la trilogía de The Hobbit.

El delirante ritmo en el estudio Weta Digital, cerca de Wellington, capital de Nueva Zelanda, durará hasta que los actores caminen por la alfombra roja el 28 de noviembre en el estreno mundial. Pero después de que The Hobbit: An Unexpected Journey llegue a los cines, hay más trabajo por hacer.

Weta Digital es la pieza central de un imperio cinematográfico que Jackson y cercanos colaboradores han construido en su natal Nueva Zelanda, cumpliendo su sueño de llevar una rebanada de Hollywood a Wellington. Es un taller que cuenta con todo para hacer películas importantes, no sólo para él, sino para otros éxitos como Avatar y The Avengers, y para producciones que se espera sean también hitos taquilleros, como Man of Steel, que se estrena en 2013.

Con el tiempo, Jackson se volvió reconocido aquí, e incluso recibió un título de caballero. Su modesto comportamiento y desaliñada apariencia apelan claramente a los valores distintivamente neozelandeses; sin embargo, su modestia no opaca su influencia. También ha atraído críticas en este recorrido.

El equipo de 150 personas que trabajó en los efectos especiales de la trilogía de The Lord of the Rings (El Señor de los Anillos) hace una década ahora es de 1.100. Sin embargo, sólo 5% de los que colaboran en Weta Digital son en realidad empleados, ya que el resto son contratistas. Muchos lo aceptan porque el trabajo en el cine es irregular pero paga bien. Pero los sindicatos opinan que los empleados carecen de las garantías laborales que existen casi en cualquier industria.

Al igual que muchos colegas, el director de Weta Digital, Joe Letteri, llegó a Nueva Zelanda en 2001 para trabajar dos años en la trilogía de los Anillos. El trabajo siguió llegando, así que compró una casa en Wellington y se asentó.

“La gente viene porque sabe que es su oportunidad de hacer algo realmente grandioso y hacer que esté en la pantalla”, dijo Letteri en una entrevista reciente.

Jackson, quien no quiso ser entrevistado para esta historia, puso en marcha a Weta en 1993 con sus compañeros de la industria Jamie Selkirk y Richard Taylor. La empresa, nombrada así por un insecto neozelandés de gran tamaño, se dividió después en su brazo digital y en Weta Workshop, donde se fabrican utilería y disfraces.

Adorables homenajes a las manualidades están presentes en los siete edificios de Weta Digital localizados en el suburbio de Miramar. Hay carteles de películas viejas, utilería de esqueletos de dinosaurios y simios, y una pared con impresiones en látex de rostros de actores como Chris O’Donnell y Tom Cruise.

Su enorme centro de datos, con el poder informático de 30.000 laptops, se asemeja a una planta procesadora de leche porque sólo la industria láctea en Nueva Zelanda sabe cómo construir sistemas de enfriamiento a tan enorme escala.