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‘Checo’ Pérez busca éxito en estreno de Austin


El domingo, en el nuevo GP de EE.UU. en la F1

AP / LA VOZ | 11/15/2012, 2:34 p.m.
‘Checo’ Pérez busca éxito en estreno de Austin
El mexicano Sergio Pérez participa de una conferencia de prensa previa al GP de Estados Unidos, el jueves 15 de noviembre en Austin, Texas. | Paul Gilham

AUSTIN, Texas - Si los organizadores del Gran Premio de Estados Unidos quieren un embajador de su marca, podrían pensar en Sergio Pérez.

El primer piloto mexicano en subir a un podio de la Fórmula Uno en 40 años es considerado por muchos el siguiente Ayrton Senna. El Checo Pérez, de 22 años, ha tenido éxito en esta temporada y ha puesto también a la F1 en el radar de México, lo que significa que el GP de Estados Unidos, a realizarse el domingo en Austin, Texas, atraerá a muchos latinos.

Esta carrera, que realiza su primera edición, tendrá como sede una ciudad que está apenas a unas horas en automóvil desde la frontera mexicana.

“Definitivamente será un gran evento para mí, como si estuviera en casa”, dice Pérez acerca de la penúltima prueba de la temporada antes del cierre del campeonato en Brasil. “Es la carrera que más cerca de mi país se realiza. Definitivamente habrá muchos mexicanos ahí, especialmente por el buen momento que he tenido. Estarán emocionados y ansiosos de que yo tenga una larga trayectoria en la Fórmula Uno”.

Austin está localizada a unos 400 kilómetros de la frontera y desde Guadalajara, ciudad natal de Pérez, el viaje en avión dura apenas un par de horas.

Tres podios

Pérez, décimo en el campeonato de pilotos con 66 puntos, ha subido tres veces al podio en esta temporada. Su segundo lugar en el Gran Premio de Italia en Monza, donde sólo llegó detrás del McLaren de Lewis Hamilton, se consideró una de las actuaciones más impresionantes en su joven carrera.

Además, ese segundo lugar generó rumores de que pasaría a Ferrari en reemplazo del brasileño Felipe Massa.

En vez de ello, se le nombró sustituto del propio Hamilton en McLaren. El británico, que ganó su único título de la F1 en 2008, se irá a Mercedes, que hizo una lucrativa oferta, imposible de igualar para McLaren.

“Yo saltaba en la cama”, dice Pérez sobre la reacción que tuvo cuando se enteró de que llegaría a McLaren. “Me di cuenta de que era la oportunidad de mi vida. Estaba realmente motivado y creo que he llegado al mejor lugar posible en la parrilla. Es la mejor escudería, con la mejor gente. Simplemente estoy ansioso de unirme a mi nueva familia el año próximo”.

Es posible que a Pérez se le dificulte igualar las proezas de Hamilton, pero el conductor mexicano parece impávido por el prospecto.

“Tengo en un concepto muy alto a Lewis. Ahora es uno de los pilotos más veloces de la F1”, opina Pérez. “Llenar esos zapatos será difícil. Estoy confiado porque es la oportunidad que estaba esperando y daré lo mejor. Estoy seguro de que estaré muy bien ahí. Soy un hombre hambriento de victoria y quiero ganar muchos títulos con McLaren”.

Pérez hará equipo con el veterano piloto británico Jenson Button, campeón mundial de 2009. El mexicano está ansioso de aprender todo lo que pueda de su próximo compañero.

“Jenson es un piloto probado, uno de los mejores en el mundo en este momento”, dice Pérez. “Es grandioso tener a un campeón cerca de ti. Yo no soy todavía un piloto probado y espero poder aprender y mi objetivo, por supuesto, es vencerlo”.