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Armstrong rompe nexos con Livestrong


AP / LA VOZ | 11/12/2012, 4:38 p.m.
Armstrong rompe nexos con Livestrong
Lance Armstrong | Bas Czerwinski

AUSTIN, Texas — Lance Armstrong ha cortado todo vínculo formal con su organización de lucha contra el cáncer a fin de no provocarle más daños a su imagen luego de las sanciones impuestas al ciclista por dopaje, incluida la pérdida de sus siete títulos del Tour de Francia.

Armstrong renunció del consejo directivo de Livestrong el 4 de noviembre. El 17 de octubre, había dejado el cargo de presidente de esa junta en la organización que fundó, pero había conservado un asiento en el consejo.

La Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA, por sus siglas en inglés) impuso a Armstrong una suspensión vitalicia y lo despojó de sus títulos. La Unión Ciclista Internacional (UCI), que había apoyado originalmente a Armstrong, accedió después a borrar del registro histórico sus siete triunfos en la vuelta más importante del mundo.

La portavoz de Livestrong, Katherine McLane, dijo el lunes que Armstrong “sigue siendo la inspiración” del organismo y es todavía el mayor donante de la misma, al aportar casi siete millones de dólares en los últimos años.

Armstrong renuncia a presidencia de Livestrong

En un comunicado, el nuevo presidente de la junta, Jeff Garvey, dijo que Armstrong renunció a la junta para evitar a la organización cualquier efecto negativo derivado de la controversia que rodea su carrera en el ciclismo.

“Lance Armstrong fue una parte crucial para modificar la manera en que el mundo percibe a las personas afectadas por el cáncer. Su devoción por atender a los sobrevivientes de este padecimiento no tiene paralelo y, durante 15 años, él se comprometió con todo el corazón a esta causa”, destacó Garvey.

Armstrong no ha emitido comentarios públicos sobre el reporte de la USADA. Recientemente, volvió a Austin, Texas, procedente de Hawai.

Durante el fin de semana, publicó en Twitter una fotografía de él mismo, sentado en un sofá en su casa. Detrás suyo, en un muro, estaban los siete jerseys amarillos de líder del Tour de Francia.

Armstrong ha perdido también a sus patrocinadores, incluido Nike y la gigante cervecera Anheuser-Busch, que pusieron fin a sus contratos con él o dijeron que no los renovarían tras la expiración.

El reporte de la USADA acusó a Armstrong de ayudar a la operación del “programa más avanzado, profesional y exitoso de dopaje jamás visto en el deporte”, dentro de sus equipos U.S. Postal Service y Discovery Channel.

Punta del iceberg

El caso de Armstrong es sólo parte de una amplia guerra que nunca se ganará, contra el consumo de drogas para mejorar el rendimiento deportivo, dijo el lunes el jefe de la Agencia Mundial Antidopaje.

Durante una conferencia sobre las maneras posibles de mejorar la cooperación entre la industria farmacéutica y los organismos antidopaje, el presidente de la Agencia (WADA, por sus siglas en inglés), John Fahey, advirtió que no debe caerse en la euforia tras la investigación estadounidense que derivó en que se despojara a Armstrong de sus siete títulos del Tour de Francia.

“¿Siento que estamos ganando esta lucha? La respuesta es no”, dijo Fahey. “Sí creo que el caso de Armstrong me dice, al emerger de la superficie, que hay todavía problemas que podrían surgir en cualquier momento”.

“¿Tenemos ahora una mayor limpieza? Miren, tristemente, esta guerra nunca se ganará”.

La USADA acusó a Armstrong de ayudar a la operación del programa más avanzado de dopaje en la historia del deporte, dentro de sus equipos U.S. Postal Service y Discovery Channel. El reporte de la USADA incluyó las declaraciones de testigos, incluidos muchos ex compañeros de Armstrong.

“Creo que hay ahora más conciencia sobre esto”, dijo Fahey. “Tenemos más conocimiento del daño que puede ocurrir, y creo que cada vez que sorprendemos a alguien en la forma en que hemos visto sensacionalmente con Armstrong, crece el factor de disuasión”.

La USADA le impuso una suspensión vitalicia a Armstrong y le quitó sus siete títulos del Tour, una decisión ratificada después por la Unión Ciclista Internacional (UCI).

“Me preguntan qué aprendimos de este caso y qué lecciones hay para el futuro”, dijo Fahey, a quien se unió en la conferencia el presidente del Comité Olímpico Internacional, Jacques Rogge. “Esos equipos no sólo estaban formados por atletas, sino por una comitiva extensa que apoyaba todo lo ocurrido en ese período”.