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Iowa no expedirá licencias de conducir a dreamers

GRANT SCHULTE / AP | 12/27/2012, 4:54 p.m.
Iowa no expedirá licencias de conducir a dreamers

IOWA CITY, IOWA - El estado de Iowa no expedirá licencias de conducir a los jóvenes inmigrantes que viven sin autorización legal en el país y que tienen permiso para trabajar bajo el Programa de Acción Diferida creado por el gobierno del presidente Barack Obama, anunciaron el jueves las autoridades del transporte.

El presidente Barack Obama anunció en junio un cambio en la política a fin de que los jóvenes inmigrantes que residen sin permiso legal en el país puedan solicitar permiso temporal para trabajar si fueron traídos por sus padres cuando eran niños. También se les conoce como "dreamers".

Sin embargo, el Departamento de Transporte de Iowa dispuso que la ley estatal no permite expedir licencias de conducir o tarjetas de identificación a personas que no residan con autorización legal en el país, y que la decisión federal carece de carácter estatal legal ni constituye un paso hacia la inmigración legalizada para las personas beneficiadas por "acción diferida".

El Departamento de Transporte citó dos leyes estatales que permiten conceder licencias solo a los ciudadanos y a los extranjeros que tienen autorización para vivir en Estados Unidos.

El gobernador republicano Terry Branstad considera que las autoridades estatales deberían respetar la ley, destacó el portavoz Tim Albrecht.

"Si la legislatura decide hacer cambios, el gobernador revisará sus propuestas y estudiará minuciosamente cualquier proyecto de ley que llegue a su escritorio", agregó Albrecht en un correo electrónico el jueves.

El departamento estatal de transporte emitió la declaración en respuesta a una carta enviada en octubre por la Unión de Libertades Civiles Estadounidense, que pedía al estado que conceda las licencias de conducir a los inmigrantes que residen ilegalmente beneficiados por el programa de acción diferida.

Omar Mex Valle, de 24 años, llegó a vivir en el oeste de Iowa hace ocho años, procedente de Campeche, una ciudad de la península de Yucatán en el este de México. El joven fue aceptado en el programa de acción diferida en octubre, pasó las pruebas de manejo y solicitó un trabajo como dependiente en un banco en Denison. Como consecuencia de la nueva disposición Mex Valle no podrá conducir su vehículo si consigue el puesto, o tendrá que pedir permiso a sus familiares o amigos.

Ben Stone, director ejecutivo de la oficina de la Unión de Libertades Civiles Estadounidense (ACLU por sus siglas en inglés) en Iowa dijo que el Departamento del Transporte de Iowa ha malinterpretado la ley. Stone afirmó que la posición del estado podría llevar a algunos inmigrantes a simplemente conducir sus vehículos sin licencia a fin de obtener empleos.

"La ACLU de Iowa y sus aliados está profundamente contrariados por su decisión", comentó Stone. "Esto tiene muy graves consecuencias", agregó.

Los defensores de los jóvenes inmigrantes dijeron que algunos están ahora en un limbo legal, porque ya han solicitado y han recibido licencias de conducir de Iowa.

"Esto es simplemente un total error", dijo Joe Henry, director de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos en Des Moines, capital del estado de Iowa. "Va totalmente contra lo que el presidente trata de hacer", añadió.