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Empieza a definirse panorama de los playoffs en la NFL


En la NFL

BARRY WILNER / AP | 12/21/2012, 9:47 a.m.
Empieza a definirse panorama de los playoffs en la NFL
Matt Schaub, el quarterback de los Texans. | Bob Leverone

NUEVA YORK — Algunos equipos se afianzan con miras a los playoffs. Basta ver a Denver, Seattle, Washington y Green Bay.

Otros, en cambio, tienen problemas, por ejemplo los Steelers, Bengals, Giants y Bears.

Esta penúltima semana del calendario podría impulsar a unos cuantos y eliminar a otros.

Entre los equipos a los que puede pasarle ambas opciones están los campeones defensores, los Giants de Nueva York, que han perdido sus últimos tres partidos como visitantes por resultados combinados de 82-29 para colocarse con foja de 8-6. Ni siquiera el entrenador Tom Coughlin está seguro de lo que les pasa antes del partido contra Baltimore.

“Sería fácil para mi decir algo, pero en realidad lo que pasa es que no hemos podido jugar de manera que pueda ver lo que yo llamo la personalidad de este equipo”, dijo Coughlin, cuyo equipo aseguraría un puesto de comodín al ganar. “Por eso estoy en definitiva contando que los veteranos se adelanten y prueben esto y lo hagan con contundencia”.

“El año pasado lo hicimos luego de una racha de seis partidos y, exactamente, estamos en esta situación”, aclaró.

A pesar de que sus oponentes del domingo, los Ravens, ya tienen asegurado un lugar en los playoffs, es un partido importante para Baltimore (9-5) para volver a la senda del triunfo luego de tres derrotas consecutivas, dos en casa y otra muy cerca, en Washington.

“Hemos cavado este agujero en el que estamos”, dijo el safety Bernard Pollard. “No podemos culpar a nadie más que a nosotros mismos. No nos gusta perder tres partidos consecutivos. A nadie le gusta. Estamos en el punto en que tenemos que volver a eso (ganar). Cavamos el agujero, ahora tenemos encontrar la manera de salir de él”.

La acción empieza el sábado por la noche con Atlanta en Detroit. Ya no habrá juegos de lunes por la noche esta temporada.

El domingo, también jugarán Cincinnati en Pittsburgh en un duelo por un puesto de comodín en la Conferencia Americana; Chicago en Arizona; San Francisco en Seattle; Washington en Filadelfia; Nueva Orleáns en Dallas; Minnesota en Houston; Indianápolis en Kansas City; Cleveland en Denver; Tenesí en Green Bay; Nueva Inglaterra en Jacksonville; San Luis en Tampa Bay; Buffalo en Miami; San Diego en casa de los Jets de Nueva York; y Oakland en Carolina.