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Phelps, deportista del año en encuesta de AP en EE.UU.


Superó a LeBron James

PAUL NEWBERRY | 12/20/2012, 1:50 p.m.
Phelps, deportista del año en encuesta de AP en EE.UU.
Michael Phelps compite en la prueba de 200 metros, estilo mariposa, donde ganó la medalla de plata de esa especialidad en los Juegos Olímpicos de Londres, el martes 31 de julio de 2012. | FABRICE COFFRINI

NUEVA YORK - Michael Phelps fue elegido en Estados Unidos como el atleta del año en la encuesta de The Associated Press.

Phelps superó en la votación al basquetbolista LeBron James, para recibir el premio por segunda ocasión, luego de un año en el que conquistó cuatro medallas de oro y dos de plata en la natación de los Juegos Olímpicos de Londres.

“Es un poco loco pensar en todo lo que me ha pasado”, comentó Phelps. “Finalmente tengo tiempo para descansar y pensar, ‘¿qué pasó aquí?’. A veces es sorprendente”.

Phelps recibió 40 votos en la encuesta entre medios de Estados Unidos, seguido por James con 37. El velocista jamaiquino Usain Bolt, quien ganó tres medallas de oro en Londres, quedó tercero con 23.

Los únicos deportistas que han ganado el premio de AP más de dos veces son Tiger Woods y Lance Armstrong (cuatro cada uno), y Michael Jordan (tres).

“Obviamente es un gran logro”, dijo Phelps. “Hay muchos atletas increíbles en todo el mundo, en todo nuestro país. Poder ganar esto es la cereza en el pastel”.

Phelps se retiró a los 27 años, tan pronto terminó su última carrera en Londres, como el atleta olímpico más condecorado en la historia con 18 medallas de oro y 22 en total.

“Eso es lo que quería hacer”, señaló. “Ahora que terminó, puedo mirar hacia atrás y decir ‘eso fue bastante increíble’”.