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Cruz: reunión con familia de niño asesinado en Newtown fue “difícil”


El jugador de los Giants

TOM CANAVAN / AP | 12/19/2012, 5:38 p.m.
Cruz: reunión con familia de niño asesinado en Newtown fue “difícil”
Víctor Cruz regaló a la familia de un niño asesinado en Newtown las zapatillas y los guantes que usó en un partido contra Atlanta, y en los que escribió mensajes en honor a Jack Pinto. | John Amis

EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey — Durante la mayor parte de su visita a la familia de un niño de seis años que murió en el tiroteo en una escuela de Connecticut, Víctor Cruz habló sobre fútbol americano, la vida y el pequeño Jack, el pequeño que lo idolatraba.

Hubo lágrimas y Cruz le regaló a la familia las zapatillas y los guantes que usó el domingo en un partido contra Atlanta, y en los que escribió mensajes en honor a Jack Pinto.

El wide receiver de los Giants de Nueva York relató con tristeza el miércoles su reunión del martes con los padres y el hermano de Pinto en Newtown, Connecticut.

A Cruz se le aguaron los ojos cuando le preguntaron sobre la decisión de la familia de enterrar al niño con su camiseta de los Giants. El descendiente de puertorriqueños, que tiene un bebé de meses, guardó silencio por un momento mientras trataba de controlar el llanto.

“Uno nunca pasa por circunstancias así, circunstancias en las que un niño o una familia pasan por algo de esta magnitud en una escuela”, comentó Cruz. “Esto fue por mucho lo más difícil”.

Jack Pinto fue enterrado el lunes y Cruz llamó por teléfono a la familia para saber si podía visitarlos el martes.

La familia dijo después de la masacre del viernes que Cruz era el jugador favorito de Jack. El niño fue uno de 20 estudiantes de primaria y seis adultos asesinados en la escuela Sandy Hook.

Cruz manejó hasta Newtown con su novia, Elaina Watley, y su hija Kennedy.

“No tenía expectativas, estaba un poco nervioso”, dijo Cruz. “No sabía cómo me iban a recibir. Uno nunca sabe cuando están pasando por algo así. No sabes qué pasará”.

Al ver a la familia afuera de su casa, junto con algunos niños del barrio, hizo que Cruz se sintiera más cómodo.

“Todavía están muy dolidos, llorando”, indicó. “Vi que estaban afectados por mi presencia. Les regalé las zapatillas y los guantes, y lo agradecieron. El hermano mayor (Ben) estaba muy emotivo, así que se los di a él”.

Cruz había escrito “Jack Pinto, Mi Héroe” y “R.I.P. Jack Pinto” en sus zapatos de fútbol antes del partido de los Giants contra Falcons del domingo en Atlanta.

El jugador de 26 años, bien conocido por su baile de salsa luego de anotar, firmó autógrafos para los niños antes de entrar a la casa.

“No quería entrar ahí y dar un discurso”, dijo Cruz. “Sólo quería pasar un poco de tiempo con la familia y ser alguien con quien pudieran hablar, y ser alguien con quien se pudieran desahogar, hablar de qué tan aficionados son al equipo o de las veces que vieron el Súper Bowl”.

Cruz pasó esa parte de la visita sentado en el sillón donde el padre de Jack, Dean, vio el Super Tazón en que los Giants vencieron a Nueva Inglaterra en febrero.

Fue el día en que Jack vio a su equipo favorito ganar un campeonato.

“Fue un momento emotivo”, dijo Cruz. “Pasé un poco de tiempo con ellos. Sonreímos un poco, lo que fue bueno para ellos. Era un momento en que yo sólo quería ser alguien positivo, una luz positiva en un túnel negativo, entonces fue un buen rato. Son una gran familia y están realmente unidos en este momento y fue bueno verlo”.

Cruz dijo que era extraño pensar que un chico fuera enterrado con su uniforme. No sabía cómo reaccionar. ¿Debía agradecer a la familia?

“Te deja en blanco”, dijo Cruz. “Me siento definitivamente honrado. Me siento humilde y ha sido una experiencia desafortunada, pero que me hace sentir honrado”.