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Pláticas para evitar abismo fiscal


STEVEN R. HURST/AP | 12/13/2012, 3:44 p.m.
Pláticas para evitar abismo fiscal
El presidente Barack Obama, der., y el presidente de la Cámara Baja, John Boehner, izq., se han reunido para hablar sobre el “abismo fiscal”. | Olivier Douliery / Abaca Press / MCT

WASHINGTON — A 18 días del primero de enero, el presidente Barack Obama y los líderes republicanos en el Congreso no parecen haber avanzado en las negociaciones para evitar el aumento de impuestos y los recortes de gasto público automáticos que amenazan con empujar a la nación a una nueva recesión.

Obama no tiene encuentros programados sobre el “precipicio fiscal”, y el presidente de la Cámara de Representantes John Boehner dijo que Obama seguía inflexible en su postura a la propuesta republicana de recortar gastos como parte de cualquier acuerdo que incluya aumentar impuestos a los ricos.

“Es obvio que el presidente no es serio a la hora de reducir los gastos”, dijo el jueves Boehner. “Quiere elevar mucho más los impuestos que reducir el gasto público”. Ahí es donde no hay acuerdo, afirmó.

Las conversaciones se empantanan por las objeciones de los conservadores a elevar los impuestos y el empeño de Obama de elevar a toda costa los impuestos de los estadounidenses más acaudalados, tal como lo prometió durante su campaña. Ello refleja las profundas diferencias filosóficas en el gasto público, especialmente en lo referente a los programas sociales, como la asistencia médica para los jubilados Medicare y las pensiones de la Seguridad Social. Los republicanos desean profundas modificaciones en esos gastos y los demócratas se oponen a toda costa.

Ninguna de las dos partes ha cedido terreno, y el intercambio de propuestas de Boehner con Obama ha generado más descontento que avances.

El presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke ha dicho que las medidas del banco central no solucionarán la crisis fiscal, y advirtió el miércoles que el precipicio fiscal “está teniendo efectos en nuestra economía”. Esa incertidumbre está afectando a consumidores y empresas, que desconfiadas han decidido reducir sus inversiones.

La líder demócrata de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi dijo que debe llegarse a un acuerdo “en el próximo par de días o al comienzo de la próxima semana” para evitar el precipicio fiscal.

Pelosi criticó a los líderes republicanos por enviar a los legisladores a sus casas el jueves, cuando deberían estar en Washington buscando una solución. La semana pasada, la mayoría de los miembros de la cámara baja salieron de sus puestos el miércoles.

“Aquí estamos de nuevo con una semana laboral de dos días en el Congreso de los Estados Unidos”, dijo Pelosi.

El líder de la mayoría republicana en la cámara baja Eric Cantor advirtió que el Congreso podría quedar en sesión permanente durante las festividades navideñas a fin de hallar una solución.

Aun si se logra un acuerdo, la lentitud de las negociaciones pone en peligro la posibilidad de que se pueda traducir en un proyecto de ley que se apruebe por ambas cámaras antes de que el nuevo Congreso inicie sesiones el 3 de enero.