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EE.UU. lanza misterioso 'minitransbordador' espacial


12/11/2012, 5:16 p.m.
EE.UU. lanza misterioso 'minitransbordador' espacial
Cabo Cañaveral, Florida. | PRNewsFoto / United Launch Alliance

CABO CAÑAVERAL, FLORIDA — Un 'minitransbordador' espacial, que forma parte de un proyecto secreto de Estados Unidos, fue lanzado el martes desde Cabo Cañaveral.

La Fuerza Aérea lanzó la nave no tripulada, mediante un cohete Atlas V. Es el segundo vuelo de este minitransbordador X-37B, que orbitó la Tierra durante siete meses en 2010. Otra nave X-37B pasó más de un año en órbita.

Estas máquinas misteriosas tienen aproximadamente una cuarta parte del tamaño de los viejos transbordadores espaciales de la NASA, y pueden aterrizar en una pista mediante operación automática.

Los militares han dado muy pocos datos sobre esta misión nueva y secreta. Pero Jonathan McDowell, miembro del Centro Smithsoniano de Astrofísica en la Universidad de Harvard, ha especulado que la nave transporta sensores diseñados para el espionaje, y probablemente está en una etapa de pruebas.

Los dos vuelos anteriores, también secretos, se realizaron en órbitas de alrededor de 320 kilómetros (200 millas) de altitud.